Need for Apologetics in Local Church_Hendrick

La Necesidad de la Apologética en la Iglesia Local

*Artículo original publicado por primera vez en freethinkingministries.com el 15 de enero de 2022.

La apologética, cuando se hace con mansedumbre  y reverencia (1 Pedro 3:15), es beneficiosa en la evangelización, ya que vemos que el Espíritu Santo la utiliza una y otra vez en las Escrituras a través del «razonamiento» y la «persuasión» de Pablo para atraer almas al Señor.  Sin embargo, en este artículo, mostraré cómo la apologética en la iglesia local tiene otros beneficios: equipar a los santos y prevenir la apostasía.  Por supuesto que todo nuestro caminar cristiano debe estar dedicado a la evangelización; eso es un hecho.  Pero también quiero mostrar que la apologética tiene beneficios para los propios creyentes y por qué la iglesia local es la mejor fuente para implementarlos.

Hacer discípulos

La Gran Comisión de Mateo 28 ordena a los creyentes a hacer discípulos, no a convertirlos.  Esta es una distinción importante para la apologética, ya que tiene muchos beneficios y objetivos.  Sabemos que la apologética puede usarse en la evangelización para hacer conversos, como lo hizo Pablo en Hechos, pero no se detiene ahí.  La iglesia necesita estimularse unos a otros al amor y a las buenas obras (Hebreos 10:24), equipar a los santos para la obra del ministerio (Efesios 4:12), ayudarles a mantener su fe firme hasta el final (Hebreos 3:14), y animarles a amar a Dios con su mente (Mateo 22:37).  La apologética puede utilizarse en todo esto, sin limitarse a un aula o a un ministerio especializado, sino en toda la iglesia local.

La iglesia local es esencial para equipar a los creyentes. Pero, ¿con qué debemos estar equipados? Efesios 6 nos dice que nos pongamos toda la armadura de Dios para que podamos estar firmes contra las asechanzas del diablo. La apologética ayuda a fortalecer nuestra fe, «con el que podréis apagar todos los dardos encendidos del maligno» (v. 16) y nos ayuda a «mantenernos firmes» con el «cinturón de la verdad» (v. 13-14). Muchas veces las iglesias locales se centran en «la coraza de la justicia» (v. 14) y el «yelmo de la salvación» (v. 17), pero necesitamos la armadura completa de Dios.

La iglesia se apoya en la Palabra de Dios, y debe comparar todo con ella. La apologética es otra ayuda para conocer a nuestro Creador a través del estudio de Su creación y de amarlo con nuestra mente.  La apologética no sustituye al estudio de la Biblia ni a la predicación, sino que es una herramienta útil que se utiliza simultáneamente para producir un estudio y una predicación más enriquecedora. Por lo tanto, no sólo es útil en la evangelización como la utilizó Pablo, sino también para hacer discípulos más fuertes y más sabios con una fe edificada sobre una base sólida.

Evangelismo

La apologética no sólo se utiliza en el momento de la evangelización, sino también antes de ella. Este es un gran beneficio de incorporar la apologética en la iglesia. El miedo paraliza a sus congregantes más de lo que los pastores quieren admitir. Por supuesto, por mucho que sepamos, podemos seguir sintiéndonos nerviosos antes de compartir el evangelio. Sin embargo, la confianza en poder defender nuestra fe, a través de la apologética, alivia esos temores y puede llevar a más conversaciones y encuentros con incrédulos sobre el evangelio.  Yo experimenté esto mismo cuando era una chica de 16 años que iba a Utah a compartir mi fe con los mormones. Sabía muy poco, y nunca quise ser la que iniciara o hablara en las conversaciones. Cuanto más estudiaba, más aumentaba mi confianza y capacidad para compartir y defender mi fe. Esto me hizo querer iniciar conversaciones y seguir compartiendo el evangelio incluso cuando llegaba a casa. Tener una congregación que pueda compartir el evangelio de manera más efectiva y clara, y que a la vez aumente el número de veces que realmente lo comparten, debería ser un estímulo para que los pastores adopten la apologética.

Si el enfoque de la apologética en una iglesia local está orientado a beneficiar a los creyentes (no sólo a alcanzar a los incrédulos), la iglesia tendrá miembros  más fuertes, que podrán estimularse mejor unos a otros al amor y las buenas obras. Esto se debe a que la apologética equipa a los santos para vivir la cosmovisión cristiana fuera de los muros de la iglesia… ¡lo que incluye la evangelización! No es un medio por el cual los creyentes se pelean entre sí por asuntos triviales, sino que se utiliza para afilar los unos con otros para resistir mejor las falsas ideologías y los males del mundo.

Cómo prevenir la apostasía

«Y aquel en quien se sembró la semilla en pedregales, este es el que oye la palabra y enseguida la recibe con gozo; pero no tiene raíz profunda en sí mismo, sino que solo es temporal, y cuando por causa de la palabra viene la aflicción o la persecución, enseguida tropieza y cae». (Mateo 13:20-21 LBLA)

Otro aspecto importante de una iglesia local es ayudar a los santos a perseverar y mantener firme su fe hasta el final. La apologética es una herramienta útil para prevenir la apostasía. He experimentado este beneficio de la apologética personalmente. Si no hubiera asistido a un grupo de jóvenes tan comprometido con equiparnos antes de la universidad, allí me habrían comido viva. En última instancia, ser un cristiano en una universidad secular es difícil. Nuestros corazones pecaminosos a veces no tienen ganas de vivir la fe cristiana o ni siquiera quieren hacerlo. Pero me sentí como Pedro, cuando Jesús le preguntó si quería irse también. Pedro respondió: «Señor, ¿a quién iremos? Tú tienes palabras de vida eterna, y nosotros hemos creído y conocido que tú eres el Santo de Dios» (Juan 6:68-69). No importaba cómo me sintiera cada día, el evangelio era verdadero, y mi fe se basaba en la verdad y no en los sentimientos.

Una iglesia local puede pensar que está creciendo y que sus miembros  están evangelizando, por lo que la apologética no es necesaria. Yo advertiría contra esa creencia porque, por mucho que la apologética nos ayude a equiparnos para compartir la Buenas Nuevas, también nos protege. Incluso si parece que todo el mundo tiene una fe fuerte y que nadie está luchando con la duda, sabemos que muchos han dejado y dejarán la fe porque no sienten que tienen una buena razón para creer que es verdad.

Si no damos a los creyentes buenas razones para su fe, será mucho más fácil para el mundo sacudirla cuando la vida se ponga difícil. Al hablar de la apologética como una manera de entrenar, William Lane Craig dice: «Desafortunadamente, nuestras iglesias han perdido el control en esta área. No es suficiente que los grupos de jóvenes y las clases de la escuela dominical se centren en el entretenimiento y los pensamientos devocionales tímidos . Tenemos que entrenar a nuestros hijos para la guerra».1 El mundo está en guerra con nosotros. Por eso necesitamos toda la armadura de Dios.

La apologética nos ayuda a formular respuestas suficientes a las preguntas difíciles del mundo. En algún momento (si no lo hemos hecho ya), nos enfrentaremos a preguntas difíciles.  Si nuestra fe se asemeja a una fe ciega, o se fundamenta   en sentimientos, puede ser sacudida más fácilmente.  Por lo tanto, la iglesia local debe cultivar una fe fuerte en sus miembros para que «ara que ya no seamos niños, sacudidos por las olas y llevados de aquí para allá por todo viento de doctrina, por la astucia de los hombres, por las artimañas engañosas del error» (Efesios 4:14).

¿Cómo pueden los pastores incorporar la apología?

Todo el mundo tiene preguntas. Excepto aquellos  que lo saben todo , y eso, por supuesto, no nos incluye a ninguno de nosotros. Incluso los pastores y líderes de la iglesia tienen preguntas… ¡y las preguntas son algo bueno!  La iglesia local debería animar a su congregación a hacer preguntas en la iglesia para que juntos puedan buscar respuestas de calidad. Los pastores deben compartir las preguntas que han tenido, discutir cómo encontraron las respuestas (con la ayuda de la iglesia y no del mundo), e incluso invitar a sus miembros a hacerles preguntas para enfatizar los beneficios de preguntar y buscar fielmente la verdad.  Este tipo de cultura dentro de una iglesia los llevará a amar a Dios con sus mentes, y a no decaer ante la duda. Después de todo, sabemos que Jesús es la verdad y por lo tanto sabemos que tenemos respuestas verdaderas y genuinas que dar. No hay necesidad de tener miedo a las preguntas cuando la verdad está de nuestro lado.

La apologética puede implementarse en todos los ministerios de enseñanza de una iglesia local. Por supuesto, los líderes pueden ofrecer una serie específica de temas apologéticos u organizar eventos apologéticos, pero la apologética puede introducirse en todas las áreas sin dejar de lado la predicación expositiva. Podemos encontrar oportunidades en todos los momentos de enseñanza en la iglesia para introducir algo de apologética. Aunque no se trate de una apologética evidente, se trata de crear una cultura en la que los miembros de la iglesia  puedan crecer en su conocimiento del Señor al tiempo que reciben respuesta a sus preguntas o dudas dentro de los muros de la iglesia.

Si no es por ti, hazlo por ellos  

Como he hablado de los muchos beneficios de la apologética en una iglesia local y de las formas prácticas de aplicarla, no puedo dejar de insistir en que la apologética debe enseñarse a una edad temprana.  La apologética no es sólo para los adultos y no debería limitarse al púlpito principal. Ni siquiera debería limitarse a los estudiantes universitarios o de secundaria. La apologética empieza cuando comienzan las preguntas de los niños. Como madre de cuatro niños pequeños, ¡puedo dar fe de lo temprano que comienza!.

No debemos responder a ninguna de las preguntas de nuestros hijos con un  «porque lo dice la Biblia » por la misma razón que rechazamos la  «razón» de nuestros propios padres al  «porque lo digo yo».  Este tipo de explicaciones no nos satisfacían en ese entonces, y ciertamente no satisfarán a nuestros hijos, especialmente si la pregunta se refiere a grandes cuestiones de la vida y no sólo a por qué tienen que hacer su cama. John Stonestreet y Brett Kunkle escriben:

Los desafíos que cuestionan la autoridad de la Palabra de Dios no pueden quedar sin respuesta. Y no podemos limitarnos a afirmar que la Biblia es el libro autorizado por Dios y esperar que los niños simplemente nos crean. Los jóvenes deben entender la naturaleza de la autoridad bíblica. Deben tener buenas razones para confiar en la Biblia como la Palabra de Dios.2

Tenemos mejores respuestas que «porque la Biblia lo dice», así que ¡démoslas!

Otra razón importante para empezar temprano es que necesitamos empezar antes de sentir una necesidad urgente. Como escribe J. Warner Wallace, «Según las estadísticas, los jóvenes cristianos deciden abandonar la iglesia mucho antes de decírselo a alguien y, por lo general, antes de salir de casa de sus padres… Por eso es tan importante que empecemos temprano, incluso antes de que sus hijos verbalicen sus preguntas».3  Muchas veces, los padres se involucran en la apologética cuando ya es demasiado tarde. Aunque nuestros hijos nos hagan sus preguntas, si no les damos respuestas suficientes, no pararán  de preguntar, sino que dejarán de hacernos preguntas.  Debemos guiarles hacia la verdad de forma satisfactoria y completa, o veremos cómo buscan respuestas en otra parte.

Conclusión

La apologética es necesaria en la iglesia local, en todos los ministerios y para todas las edades.  Incluso si un cristiano no cree personalmente que necesita la apologética, ¿por qué correr el riesgo? ¿Por qué dejar de protegernos intencionalmente a nosotros mismos y a los demás contra la apostasía de la cual la Biblia advierte regularmente y que vemos en nuestra cultura a diario? Incluso si en última instancia no necesitamos apologética para nosotros mismos, alguien a quien amamos probablemente sí la necesite. Para ser un «discipulador» sabio, debemos tener buenas respuestas o arriesgarnos a que los que están a nuestro cuidado se dirijan al mundo en busca de ellas.

Necesitamos la apologética en la iglesia local para equiparnos con el fin de conocer y amar mejor a Dios con nuestras mentes, para entrenarnos y animarnos a evangelizar, para prepararnos para discipular mejor a los jóvenes creyentes, y para protegernos (y a otros) de las ideologías engañosas de este mundo que llevan a la gente a la apostasía. El liderazgo de la iglesia es responsable de capacitar r a su congregación, y por lo tanto, debe implementar la apologética regularmente.

¡Ahora debemos abrocharnos el cinturón de la verdad y pongámonos a trabajar!

Notas a pie de página:

1. William Lane Craig,  «Christian Apologetics: Who Needs It», Reasonable Faith (blog),  www.reasonablefaith.org/writings/popular-writings/apologetics/christian-apologetics-who-needs-it/.

2. John Stonestreet and Brett Kunkle. A Practical Guide to Culture. (Colorado Springs, CO: David C. Cook, 2020), 309.

3. Sean McDowell and J. Warner Wallace. So the Next Generation Will Know. (Colorado Springs, CO: David C. Cook, 2019), 41.

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